Des exigences sans extravagance

Tapis rouge déployé, drapeaux français sur le toit, services de sécurité maximaux : le King David s’est mis sur son 31 pour la venue de François Hollande.

By MARTIN ALARGENT
November 19, 2013 17:17
3 minute read.
Le King David a mis les petits plats dans les grands pour la venue de François Hollande.

P7 JFR 370. (photo credit: Martin Alargent)



Pour l’intendance du King David, habitué à recevoir les grands de ce monde, la venue d’un président est toujours un événement important. Surtout quand il s’agit d’un personnage de premier plan, comme l’est François Hollande. C’est là qu’entrent en scène Sheldon Ritz – doté d’un pseudonyme tout trouvé pour officier comme vice-directeur d’un hôtel de luxe – et ses équipes. Car Ritz est aussi responsable de l’accueil des délégations officielles au King David. Ce qui signifie parfois réorganiser le fonctionnement entier de l’hôtel lors de la visite d’un invité de marque.


Entre deux coups de fils, l’un en provenance de Turquie, l’autre de Paris concernant la visite du Président Français, il accepte de révéler quelques détails du séjour de François Hollande et sa compagne Valérie Trierweiler dans l’hôtel « le plus connu du monde ».


« La suite du chef de l’Etat fait 180 m². Elle comprend deux salles de bain, une cuisine aménagée et l’une des vues les plus époustouflantes sur la Vieille Ville. Toutes les vitres sont naturellement à l’épreuve des balles », confie-t-il.


On se rappelle du thème de campagne de François Hollande présenté comme un « président normal ». Et de fait, selon Ritz, ses demandes ne sont pas extravagantes. Le locataire de l’Elysée privilégie les repas simples, n’aime pas vraiment les plats en sauce ou les ragoûts et désire boire de la San Pellegrino et de l’Evian. Le chef de cuisine de l’Elysée est arrivé jeudi afin de briefer l’équipe sur place et commencer la préparation des menus.


Concernant la sécurité qui entoure un tel événement, rien n’est laissé au hasard. Chaque mets à destination de la délégation officielle fait l’objet d’une attention toute particulière. Sans aller jusqu’à comparer Hollande à César, que les lurons auteurs d’Astérix affublent systématiquement d’un goûteur, un agent du Shin Bet est réquisitionné pour superviser la bonne préparation de chaque plat. Un ascenseur est également mis à l’unique disposition du Président, car si 180 chambres des 233 de l’hôtel sont réservées pour la France, d’autres clients occupent également les lieux. « Pour la visite d’Obama ou de Poutine, on nous demande de fermer tout l’hôtel. Mais pour le président français, il nous faut simplement augmenter notre vigilance. Nous n’avons pas eu besoin d’annuler une seule réservation, l’administration française nous ayant également prévenu il y a deux mois, donc relativement tôt, de la venue du Président », précise Ritz.


Employés modèles pour hôtes de marque


A chaque fois que le président entre ou sort de l’hôtel, les rues environnantes sont fermées. Les véhicules officiels sont systématiquement cachés sous des tentes pour empêcher tout curieux de les voir ou de s’en approcher. Et afin de garantir la meilleure forme physique des agents de sécurité français, la salle de musculation de l’hôtel reste ouverte 24 heures sur 24.


Si le King David est « l’hôtel des présidents », ce n’est pas par hasard selon Sheldon Ritz. « Nous sommes en retrait, éloignés de la route tout en étant au centre de Jérusalem. L’hôtel à une vue dégagée et n’est pas très grand, ce qui le rend facile à sécuriser », analyse-t-il. « De ce fait, chaque employé du King David a préalablement passé un test auprès du Shin Bet qui l’a ensuite déclaré apte à côtoyer les grands de ce monde », ajoute-t-il.


Ritz était déjà en fonction lors de la visite du prédécesseur de François Hollande, Nicolas Sarkozy, en 2008. « Il n’y a aucune différence entre la venue d’un gouvernement de droite ou d’un gouvernement de gauche. Les délégations officielles bénéficient d’un “tarif diplomatique” lorsqu’elles réservent par une ambassade, ce qu’elles font quasiment toutes. Je me souviens seulement que Nicolas Sarkozy avait organisé un cocktail de 3 000 personnes dans les jardins de l’hôtel et que la sécurité était alors à son maximum, avec des agents armés sur le toit. François Hollande a lui prévu un cocktail, mais pour 1 200 personnes, et à Tel-Aviv », conclut-il.



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