Marathon de Tel-Aviv : issue tragique

1 décès et 34 hospitalisations. Une enquête va être ouverte sur la décision municipale de maintenir l’épreuve.

By BEN HARTMAN ET JUDY SIEGEL
March 19, 2013 13:05
2 minute read.
Tel Aviv marathon participants run down Menachem Begin road

Runners take part in Tel Aviv marathon 370. (photo credit: Tamara Zieve)

La fête sportive a viré au drame. Vendredi 15 mars, un coureur de 29 ans est mort pendant l’épreuve du semi-marathon. En raison de la canicule, annoncée plusieurs jours auparavant, la mairie de Tel-Aviv avait décidé de reporter le marathon au vendredi 22 mars et d’avancer tous les autres parcours à 6 heures du matin. Suite au décès, la municipalité a demandé une enquête afin que toute la lumière soit faite sur les circonstances du drame.

Le lieutenant Michael Michaelovich, habitant du mochav Menucha dans le sud d’Israël, s’est effondré pendant la course. Un officier de Tsahal, commandant et instructeur dans l’unité canine d’Oketz. Ses amis et sa famille ont décrit un coureur régulier à la bonne condition physique. Son épouse venait de donner naissance au premier enfant du couple il y a seulement un mois.
Michaelovich a été enterré samedi soir à Beersheva, sa ville d’origine.

Le maire de Tel-Aviv Ron Huldaï a déclaré que la municipalité mènerait sa propre enquête et coopérerait avec toute autre investigation sur la décision de tenir le marathon, en dépit de la chaleur exceptionnelle. Et de déclarer : « La ville de Tel-Aviv regrette profondément le décès d’un des coureurs du marathon ». Selon Huldaï, la ville a suivi les instructions du ministère de la Santé et du centre médical Sourasky en maintenant uniquement le semi-marathon de telle sorte que l’épreuve se termine très tôt dans la matinée.

Michaelovich qui a commencé à courir à 6 heures du matin a été pris en charge par les services de secours dès 8 heures.

Selon les services météorologiques, les températures n’étaient pas encore très élevées à ce moment-là, a fait savoir le maire. « Ceci dit, nous tenons à rappeler que nous avons consulté des professionnels et du personnel de santé de premier plan avant de prendre la décision de maintenir le marathon et que nous avons suivi leurs recommandations », s’est défendu l’élu. « Le semi-marathon », a-t-il conclu, « s’est tenu dans des conditions considérées raisonnables par toutes les autorités qualifiées ».

Le conseiller municipal Reouven Lediansky a néanmoins évoqué « une négligence de la municipalité qui a coûté la vie à un coureur, pour la seconde fois depuis 2011 ». Lediansky a accusé Huldaï d’avoir maintenu le marathon « en dépit des avertissements et des ordres du ministère de la Santé » pour des raisons financières. Une accusation également formulée par le député Hadash Dov Henin : selon lui, la tragédie aurait pu être évitée. Le marathon a fait l’objet d’une vaste campagne publicitaire de la part de la mairie : « une fête sans interruption », en référence au slogan de la ville « Ir lelo hafsaska » (la ville qui ne dort jamais).

Près de 12 millions de shekels ont été investis dans l’épreuve présentée comme un « événement d’envergure internationale » destiné à promouvoir la ville. En dépit d’une forte chaleur annoncée, près de 35 000 coureurs ont néanmoins pris part à la course sous les encouragements de quelque 150 000 spectateurs. Au total, 80 participants ont nécessité des soins médicaux, 34 d’entre eux ont été hospitalisés pour déshydratation et 5 sont toujours dans un état grave, plongés dans un coma artificiel.


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