Ariel Sharon : la fin du coma ?

L’Imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRM) réalisée sur Ariel Sharon, révèle une activité cérébrale chez l’ancien Premier ministre israélien plongé dans un état végétatif depuis 7 ans.

By JUDY SIEGEL
January 29, 2013 13:44
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A young Ariel Sharon

A young Ariel Sharon 370. (photo credit: REUTERS/Handout .)

Une activité qualifiée d’« étonnamment importante » par une équipe de chercheurs de l’université Ben Gourion de Beersheva et du centre médical universitaire de Soroka, dimanche 27 janvier. Toutefois, cela n’augure pas d’un réveil proche ni d’une sensibilité particulière, mettent en garde les experts.

Le scanner a pu détecter les mouvements cérébraux de l’ancien Premier ministre, en enregistrant les fluctuations de la circulation sanguine. Il est aussi utilisé pour cartographier l’activité neuronale dans le cerveau et la moelle épinière.

Cette méthode n’implique ni chirurgie, ni opération douloureuse, ni exposition à des radiations et ni ingestion de substances douteuses. La procédure est similaire à l’IRM, mais utilise les variations magnétiques entre le sang riche ou pauvre en oxygène, comme mesure de base.

Selon l’équipe UBG-Soroka, les résultats prouvent « l’existence d’un traitement de l’information sensorielle » dans le cerveau de Sharon. Ce dernier avait subi de graves dommages cérébraux suite à sa deuxième attaque à l’université de Hadassah lorsqu’il était encore Premier ministre.

L’analyse a été menée jeudi par le professeur Alon Friedman, expert scientifique de l’université de Beersheva, et ses collègues. A 85 ans, le fondateur de Kadima fait toujours l’objet de recherches scientifiques.

Au cours de l’essai, qui a duré deux heures, les chercheurs ont « montré » à Ariel Sharon des photographies de sa famille, ils lui ont diffusé des enregistrements audios de son fils Guilad et ont réalisé des tests de toucher. A leur grande surprise, l’étude a été très fructueuse. Soroka révèle : « une activité cérébrale significative a été observée dans chacun des tests et dans toutes les zones du cerveau observées.

Ils ont effectué quelques essais visant à déterminer le « niveau de conscience » de Sharon. Malgré plusieurs résultats encourageants, « ils sont encore trop faibles pour tirer des conclusions claires », explique l’équipe de recherche.

C’est le professeur Martin Monti, du département de neurologie et de psychologie de l’université de Californie qui a permis à Beersheva d’acquérir cette machine afin d’étudier le niveau et la qualité de l’activité cérébrale de Sharon.

Or, selon le professeur Monti, « l’information montre que le cerveau de Sharon a été réactif aux stimulations de l’environnement extérieur, mais rien ne permet d’affirmer qu’il a conscience de cet environnement ».

Le coût de l’appareil, acheté par l’université Ben Gourion en coopération avec Soroka, la Clalit et des donateurs américains, est d’environ 3 millions de dollars, et il est considéré comme le plus avancé du genre en Israël.

Selon d’autres experts, si on a déjà vu des patients plongés pendant de nombreuses années dans le coma se réveiller, des réactions aux stimuli ne signifient pas un éveil imminent.

Les réelles chances de récupérations du cerveau après un état végétatif si profond sont quasiment nulles.


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