Polio : la campagne s’étend à tout le pays

30 000 enfants ont été vaccinés lors de la première journée de l’opération nationale.

By JUDY SIEGEL
August 20, 2013 11:05
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Un succès. En dépit du scepticisme de certains parents et de la franche opposition d’une poignée d’association et de militants, près de 30 000 enfants étaient d’ores et déjà vaccinés dimanche 18 août, alors que la campagne nationale contre la poliomyélite s’étendait à tout le pays. L’opération doit durer 3 mois. Objectif : vacciner tous les enfants israéliens nés après le 1er janvier 2004. Ce vaccin oral atténué (deux gouttes) est destiné aux bambins qui ont déjà été immunisés contre la maladie. Cette campagne nationale s’ouvre après la vaccination de quelque 100 000 enfants de la région sud.

Au total, l’opération concernera 1 million de petits Israéliens. Elle a été décidée par le ministère de la Santé alors que 42 personnes (soit 4,4 % de l’ensemble de la population test) ont été identifiées comme porteuses du virus, qui a également été retrouvé dans des eaux d’égouts au printemps dernier lors d’examen dernier. Selon les experts, il aurait pénétré en Israël via le désert du Sinaï. Fort heureusement, aucun des porteurs n’a contracté la maladie paralysante.

Les enfants qui ont reçu les injections de vaccin depuis leurs 2 mois (vaccination standard) sont protégés contre la maladie. Mais ils peuvent transmettre le poliovirus sauvage à l’entourage via leurs selles. Le ministère insiste donc : les deux gouttes de vaccin atténué doivent impérativement être administrées à tous les enfants, afin que les petits qui ne sont pas immunisés ou les adultes qui n’ont pas reçu de rappels et souffrent de maladie chronique affaiblissant le système immunitaire ne soient pas contaminés.

Dimanche matin, de longues files d’attente s’étaient formées devant certaines cliniques de la région centre. Les enfants en âge d’être scolarisés recevront le vaccin à l’école, à compter de la rentrée des classes, la semaine prochaine. Le ministère rappelle aux parents de se munir du carnet de santé pour l’arrivée en clinique.

« Le ministère nous cache quelque chose » 

L’opération est soutenue par l’Organisation mondiale de santé (OMS) et diverses entreprises médicales israéliennes. Ce qui n’a pas empêché un groupe de militants anti-vaccin répondant au nom de Izoun Hozer (jeu de mots avec Hissoun Hozer, vaccin de rappel) de saisir la Cour suprême contre l’opération qui se déroule dans plus de 1 000 centres de soins au nourrisson (Tipat Halav) et autres cliniques à travers le pays.

Les opposants reprochent notamment au ministère de ne pas suffisamment informer le public des effets secondaires du vaccin oral et des dangers qu’il représente pour certaines populations à risques. « Il est invraisemblable que l’on diffuse ainsi un virus vivant parmi des centaines de milliers d’enfants, seulement parce qu’un petit pourcentage d’entre eux risque de tomber malade », a déclaré le porte-parole d’Izun Hozer, Yaacov Gorman.

« On infeste le pays d’un virus actif. Nous pensons que le ministère nous cache quelque chose. Il n’y a que le tiers-monde pour vacciner de la sorte ». Réponse du ministère de la Santé : « Israël est un Etat démocratique au sein duquel tout citoyen est en droit de saisir la justice. Les médecins du ministère ont décidé d’enrayer la poliomyélite et de protéger la santé publique ».

Et d’ajouter : « Nous sommes convaincus que la Cour sera persuadée de l’importance et de la nécessité de vacciner tous les enfants de moins de 10 ans ». Pour renforcer le message, l’un des experts du ministère s’est prêté au jeu des images en accompagnant ses petites-filles se faire vacciner, sous l’œil des caméras.

Et pour vaincre les dernières résistances, le ministère a rappelé que plus de 2,5 milliards de personnes ont reçu ce vaccin sous forme de gouttes dans le monde jusqu’à présent et qu’il était généralement très bien assimilé.

Il y a 25 ans, tous les Israéliens âgés de moins de 40 ans ont été invités à se faire vacciner contre la polio, lorsque 16 citoyens, dont des adultes, ont contracté la forme paralysante de la maladie. A l’époque, l’initiative avait été très bien suivie et n’avait pas suscité le même débat public qu’aujourd’hui.

Le ministère a en outre appelé l’ensemble de la population à se laver les mains à l’eau et au savon en sortant des toilettes, après avoir changé un bébé et avant de se mettre à table. Quant aux couches sales, elles doivent être jetées directement dans les bennes à ordures et non laissées dans des sacs-poubelles.


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