Excursion nocturne

En été, le désert se découvre la nuit.

P23 JFR 370 (photo credit: Hadar Yahav)
P23 JFR 370
(photo credit: Hadar Yahav)

Pour ceux qui préfèrent éviter leséprouvantes promenades dans un désert torride l’été, il existe une solution :l’excursion de nuit. Si vous quittez la zone polluée du centre du pays etroulez en direction du sud en fin de journée, vous constaterez vite unesignificative baisse de température. Il est même conseillé d’emporter desvêtements chauds.

Au terme de 90 minutes de route, premier arrêt juste avant le coucher du soleilau Parc national Eshkol, une imposante réserve verte. (Tournez à gauche àl’intersection Guilat, sur la route 241. Eshkol se trouve à 15 minutes à l’ouestd’Ofakim.) Ce parc national est l’endroit idéal pour un pique-nique en pleinenature, une baignade rapide ou un camp de nuit.

Khirbat Shelala, situé dans la partie la plus au nord de la réserve, offre unevue spectaculaire sur le parc. Les ruines d’Ein Habesor ont été mises au joursur une petite colline du centre de la réserve, après des fouillesarchéologiques ; au pied de la colline, la source Besor coule en toute liberté.

L’eau n’est pas froide, mais elle permet juste de se tremper les pieds. De là, continuez vers le sud pendant 30 minutes. Le camping Khan Hashayarot, àproximité de Sde Boker se révèle être un endroit très agréable pour un dînerléger. Situé sur l’ancienne route des épices nabatéenne, il tire son nom descaravanes de chameaux et marchands qui utilisaient cette voie pour traverser larégion.

Pour atteindre le campement, il faut longer la route principale en empruntantsur la gauche un chemin de terre.

Et soudain, vous arrivez dans un univers complètement déconnecté de toute formede modernité. Le site propose plusieurs formules de couchage, comme uneimposante tente de style bédouin ou des maisons d’hôtes de luxe. Un cadreparfait pour une nuit reposante avant d’arpenter les sentiers du désert lelendemain matin. Mais pour nous, il ne s’agit que d’une halte revigorante pourpique-niquer et profiter quelques instants de l’hospitalité bédouine.

Des scorpions aux étoiles 

Après avoir dégusté notre collation et profité du feude camp, départ pour notre première aventure de la soirée : la traque descorpions organisée par un groupe de l’Ecole de la nature de Sde Boker. Nombrede scorpions vivent dans le désert, mais ils sont généralement difficiles àapercevoir. A l’aide de lampes torches à ultraviolets, il est possible derepérer leur carapace luisante. Le tour – jalonné d’explications sur la vie desscorpions et d’autres créatures rampantes – peut également s’adresser auxfamilles avec enfants et dure 90 minutes.

Nous reprenons la route, toujours vers le sud, en direction de notre destinationfinale. Au programme : observation des étoiles et leçon d’astronomie dans uncamping au coeur du désert. Pour ceux que l’idée de dormir dehors entourésd’insectes en tous genres et à proximité de renards rebute, le site de notrehalte propose une alternative intéressante : le camping clés en main. Une façonde camper haut-degamme, pour laquelle vous n’avez pas à vous soucier de savoirplanter une toile de tente au milieu de nulle part ou de faire vos besoins dansun trou improvisé. Là, le personnel de Easy Camping (camping facile), premierdu genre en Israël à dispenser ce genre de services, est à votre disposition etprévoit tout. Ses membres sont sur place pour vous aider à dresser votre tente,disposer un système d’éclairage et vous fournir tout ce dont vous pourriezavoir besoin pour la nuit : matelas, draps, café, salle de bain écologique etmême douche d’eau chaude. Une expérience qui en vaut la peine, même si ellen’est pas particulièrement bon marché (270 shekels par personne).

Une fois installés, nous partons à la conquête des étoiles, sous la conduite dudirecteur de l’Ecole de la nature de Har Haneguev, Efi Peri. Nous avons puobserver Saturne différentes constellations et la lune dans toutes leurssplendeurs, via un télescope. Mais aucune technologie n’est vraiment nécessairepour apprécier les cieux du désert et leurs fascinantes étoiles scintillantes.Nous avons été tellement subjugués que nous avons décidé de passer le reste dela nuit la tête dans les étoiles, jusqu’au lever du soleil.