Israël en roue libre

A l’occasion des fêtes de Pessah, profitez de ces quelques jours de congé pour troquer le volant contre le guidon. Soyez dans le vent : découvrez Israël à vélo.

18 58 (photo credit: www.go-israel.gov.il)
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Même lorsqu’on ne vit pas à Tel-Aviv, c’est assez flagrant: le cyclisme est en passe de devenir l’activité physico-ludique la pluspopulaire d’Israël. Si des dizaines de milliers de telaviviens se rendent autravail, à l’épicerie et à la plage à vélo quotidiennement, les bicyclettesprennent leur élan un peu partout dans le pays, quittent les cocons urbainspour tenter l’aventure des routes de campagne et se risquent désormais à tâterle sol rocailleux et pentu des montagnes. Le VTT, vélo tout terrain, est devenuun loisir à la mode, aujourd’hui incontournable.

Il a donc fallu mettre en place de nouvelles infrastructures pour permettre àtous ces vététistes de traverser la Terre promise de part en part, en toutesécurité et dans un confort relatif. Un tracé a été défini pour rouler à vélodu nord au sud, sobrement baptisé : la Piste cyclable d’Israël.

La planification et les travaux ont commencé il y a déjà plusieurs années déjà.Une fois achevée, la route s’étirera sur quelque 1100 kilomètres, du plateau duGolan jusqu’à Eilat.

Pour l’heure, cinq sections fonctionnent, qui s’étendent sur près de 200 kmd’Eilat à Paran dans l’Arava.

La piste offre des paysages à couper le souffle, comme le point de vue surl’estuaire du Wadi Paran, le plus grand lit de rivière asséché du pays. Puiselle serpente à travers les falaises de Telem Eshet.

Différents organismes gouvernementaux participent au projet, en lui insufflantdes sommes d’argent non négligeables.

Au total, la Piste cyclable d’Israël sera divisée en 25 segments. Aussi lesutilisateurs verront-ils tous leurs besoins satisfaits après une dure journéede sport, avec des points de nourriture, d’eau et d’hébergement et des servicesd’entretien du vélo. Car, avec l’entrée de ce sport dans les moeursisraéliennes, c’est toute une industrie hôtelière qui s’invite désormais dansle sud, et aussi dans le nord du pays.

Hébergement 5 étoiles pour 2-roues 

La région autour de Mitzpe Ramon, avec sespaysages spectaculaires et sa proximité du cratère Ramon, est devenue uneattraction majeure pour les cyclistes de montagne du pays. Conséquence : unhébergement spécialement adapté aux besoins des rouleurs a vu le jour.

L’Hôtel iBike par exemple propose un hébergement confortable, avec une gammed’activités, des ateliers organisés à vélo, en groupe et pour personnes de toutâge et de tout niveau de forme physique.

Pour plus d’informations : 052-436-7878 et www.ibike.co.il Plus loin vers lesud, le Cycle Inn, au Moshav Neot Hakikar, non loin de la mer Morte, offre unhébergement B & B, ainsi que la location de VTT et de nombreux conseils surles itinéraires intéressants des environs.

Pour plus d’informations : (08) 655-2828 ; 052-899-1146 et www.cycle-inn.co.ilComme la Piste cyclable a commencé à prendre ses quartiers au nord d’Eilat,l’Arava est devenue comme un aimant pour les vététistes et, là aussi, lesinstallations d’hébergement ont commencé à proliférer. Le Maayan Bamidbar estun établissement champêtre du kibboutz Yahel, à 65 km au nord d’Eilat.

Pour plus d’informations : (08) 635-7967/8 Le kibboutz Samar, à 30 km au nordd’Eilat, est aujourd’hui une plaque tournante de l’activité cycliste populaire.Son hôtel, le Samar Bike, offre des facilités pour des groupes.

Pour plus d’informations : 052-551-8904 et 052-304-0640 Mais le sud n’a pas lemonopole du deux-roues. La maison des cyclistes HooHa est considérée comme lepremier établissement du pays spécifiquement conçu pour les cyclistes. Situé àKfar Tavor, en Galilée, il propose une gamme d’hébergements pour tous budgets.La région offre un excellent point de vue sur les sentiers à travers la Galiléeet les vallées environnantes.

Pour plus d’informations : 077-708-0524 et 054-807-0524 Ailleurs dans le Nord,vous trouverez un sentier agréable sur le plateau du Golan, qui traverse lavallée de Houla et Saar Nahal. Beit Keshet Forest, en Basse-Galilée, permettraaux rouleurs d’organiser une sortie d’une journée autour du lac Houla. A noterque cette époque de l’année est tout à fait propice pour une telle randonnée,en raison des nombreux oiseaux migrateurs à observer.

Pour plus d’informations : www.gogalil.org Enfin, ces dernières années, larégion autour de Beit Shemesh s’est avérée être l’une des plus populaires, avecde nombreux sentiers pour VTT de différents degrés de difficulté. Le week-end,des centaines de cyclistes roulent de Jérusalem à travers la vallée de BeitEila ou Gouvrin. Les plus expérimentés apprécieront les ascensions de la régionde Beit Shemesh à travers les collines de Jérusalem.

Cette période de l’année, en particulier, offre des conditions météorologiquesagréables et la végétation est splendide.